Feather, fashion and cross cultural exchange

A colonial feather insignia from Mexico

In the frame of this project, initiated in 2021, the Weltmuseum Wien will continue research on feather work from Mexico. In cooperation with the National Museum of Anthropology in Mexico City (MNA-INAH), a colonial feather insignia is investigated and significant stories of cross-cultural encounters will be uncovered in the process.

About the project

About the project

In October of 2021, the Weltmuseum Wien in cooperation with the National Museum of Anthropology in Mexico City resumed its research on feather work from Mexico.

Both museums agreed on the importance of object-based research, which enables to connect cultures, places, times, and ideas. The object of study is a colonial feather insignia (coll. Ambras, 16th/early 17th century). Not the motif but the design of a butterfly and flower made scholars conclude that the object is of colonial origin.

The colonial period in “New Spain” started in the 1520s. Many aspects of native culture persisted under Spanish rule and creative exchange between Mesoamerican and non-Mesoamerican aesthetics and materials is documented through objects like the feather insignia. The study of materials, techniques, and related documents will provide information on its making and transformation but shall also uncover significant stories related to cross-cultural encounters. Finally, this research will serve as the basis for making a professional replica to be exhibited in Mexico City.

The most significant and signifying components of the feather insignia is the bird feathers. Birds and feathers have meaning beyond their decorative function. Therefor it was very important to us to verify and complete a 19th century feather identification and to identify dyed feathers as well as natural dyes and mordant.

Besides consultations with ornithologists we wanted to test the most advanced and non-destructive imaging techniques available to us. In October 2021 the Weltmuseum Wien had the opportunity to host a demo of the multispectral imaging equipment PhaseOne and a presentation by Dr. Annette T. Keller.

This non-destructive imaging equipment is a tailored solution suitable for a wide variety of multispectral imaging disciplines. It automates the capture of image stacks from a range of wavelengths – both visible and invisible to the human eye. The stacks are directly available to analyze substances and surfaces to determine readability, authenticity, age, and material characterization and distribution. - Phase One

We were happy to share our first visualized results, which we will soon publish in an article. Anyone interested in meeting the project team and learning more about Mexican feather conservation is invited to watch our interview published on the AMNH blog intheirtruecolors.

 

Duration
October 2021 to December 2023

Project head
Gerard van Bussel
Florian Rainer

Team
María Olvido Moreno Guzmán
(Collaborates with the National Museum of Anthropology in Mexico City (MNA-INAH))

Renée Riedler
Conservator, Weltmuseum Wien

Contact
renee.riedler@weltmuseumwien.at

Información en español

Plumas, moda e intercambio cultural. Una insignia de plumaria colonial mexicana

En el marco de este proyecto, que inició en 2021, el Museo del Mundo de Viena continuará con la investigación sobre el trabajo plumario de México. En cooperación con el Museo Nacional de Antropología, de la Ciudad de México  (MNA-INAH), se investiga una insignia colonial elaborada con plumas y durante el proceso se descubrirán historias significativas de encuentros interculturales.

En octubre de 2021, el Museo del Mundo de Viena, en cooperación con el Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México, reanudó su investigación sobre el trabajo plumario de México.

Ambos museos coincidieron en la importancia de la investigación que se basa en objetos, misma que permite conectar culturas, lugares, tiempos e ideas. El objeto de estudio es una insignia emplumada colonial (col. Ambras, siglo XVI / principios del XVII). No es el motivo, sino el diseño de una mariposa y una flor lo que hizo que los estudiosos concluyeran que el origen del objeto es de la época colonial.

El período colonial en la "Nueva España" comenzó en la década de 1520. Bajo el dominio español, muchos aspectos de la cultura nativa persistieron y el intercambio creativo entre la estética y los materiales mesoamericanos y no mesoamericanos quedó documentado a través de objetos como esta insignia de plumas. El estudio de los materiales, las técnicas y documental proporcionará información sobre su creación y transformación, y también revelará historias significativas relacionadas con encuentros interculturales. Finalmente, esta investigación servirá de base para la realización de una réplica profesional que se exhibirá en la Ciudad de México.

Los componentes más significativos de esta insignia son las plumas. Las aves y las plumas tienen un simbolismo más allá de una mera función decorativa. Por tal razón, en este proyecto resulta relevante identificar su procedencia y caracterizar los tintes y mordientes de aquellas que están teñidas. En este sentido, además del trabajo conjunto con los ornitólogos, hemos recurrido a las más avanzadas técnicas de imagenología.

En octubre de 2021 en el Museo del Mundo de Viena, con el apoyo de la Dra. Annette Keller, tuvimos la oportunidad de organizar una demostración-presentación de lo que se conoce como “Fase Uno”.

Con estos estudios, no invasivos, se logran imágenes multiespectrales. El equipo automatiza la captura de imágenes en un amplio rango de longitudes de onda, tanto visibles como invisibles para el ojo humano. Las imágenes, directamente disponibles, se usan para analizar sustancias y superficies; lo cual permite abordar temas de identificación de materiales y su distribución, autenticidad y datación. En breve compartiremos los resultados de esta etapa de la investigación, mismos que son alentadores y prometen nueva información. Phase One

 

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